Sur la route de la Côte Est américaine : Old Orchard Beach

Mis à jour : 17 sept. 2020





Je profite de la saison estivale pour explorer la fameuse Côte Est américaine. Premier arrêt, l’état du Maine. Tout juste au sud de la frontière du Québec,  cet état américain est l’une des destinations vacances les plus populaire auprès des Québécois. Direction la mer et la baie de Saco!


Des plaques à l’effigie du Québec et des accents québécois entendu à tous les coins de rue ; aucun doute, je suis bien à Old Orchard! Je dois avouer que j’étais pleine de préjugés face à cette destination américaine, mais j’ai été très agréablement surprise! La station balnéaire d’Old Orchard Beach avec sa longue plage de sable fin (longue de plus de 10 km) est un arrêt obligatoire, même si durant l’été, la population de cette petite ville fondée en 1883 passe de 10,000 à plus de 100,000 !



La très célèbre jetée d’Old Orchard Beach qui, à l’origine en 1898, faisait 520 mètres de long, n’en mesure plus aujourd’hui que 120 mètres. Restaurée à plusieurs reprises suite aux intempéries et incendies, elle est vraiment la vedette du secteur et un incontournable de la Côte Est américaine!


Le 24 juillet 1927, la plage d’Old Orchard reçu d’ailleurs un visiteur de grande importance ! Charles Lindbergh y fit une escale très inattendue à bord du Spirit of St. Louis. Le champ dans lequel il avait prévu atterrir était confiné dans le brouillard.



À l’intérieur et autour de la jetée d’Old Orchard, on trouve de nombreux magasins de toute sorte. Mon favori : le magasin de bonbons Dickinson’s Candy sur Old Orchard Street, un paradis pour les dents sucrées. Ils fabriquent entre autre leur propre fudge, un vrai délice! J’en ai évidemment acheté plusieurs saveurs pour les déguster à la maison à mon retour.


Old Orchard est évidemment reconnu pour sa plage, mais tout autant pour ses petites rues remplies de magasins souvenirs, hôtels et restaurants en tout genre!


Old Orchard est évidemment reconnu pour sa plage, mais tout autant pour ses petites rues remplies de magasins souvenirs, hôtels et restaurants en tout genre! De nombreuses autres activités nautiques sont d’ailleurs possible à Old Orchard telles que le fameux kitesurf et la promenade en bateau. Surtout, ne manquez pas de déguster un lobster roll, un vrai délice! Et quoi de mieux que d’acheter une pointe de pizza et s’installer non loin de la plage pour une jolie vue! Vous serez séduit par son ambiance décontractée, malgré une plage bondée en plein après-midi de juillet.



Il ne faut pas non plus oublier l'un des rares parcs d’attractions en bord de mer de toute la Nouvelle-Angleterre : Palace Playland! Tout juste à côté de la plage, le parc est en opération sur ce même site depuis 1902! Carrousel, montagne-russe, grande roue et arcades font l’enchantement des jeunes tout autant que des adultes! Pour moi qui ait grandit avec Expo Québec, qui avait lieu tous les été à Québec, je ressentais beaucoup de nostalgie en déambulant entre les manèges illuminés. Old Orchard est vraiment un lieu de nostalgie et je m’y suis sentie vraiment en vacances!



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