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Le sud de la Floride : bien plus qu'une destination pour les snowbirds

Pour plusieurs, Floride rime avec plan de retraite, mais cette région des États-Unis est beaucoup plus qu'une simple destination pour les snowbirds. On le sait, chaque année, c'est près d'un million de Canadiens, dont environ 250 000 Québécois qui s'expatrient durant la saison hivernale dans les États du sud pour fuir les rigueurs de l'hiver, et plus particulièrement en Floride. La majorité de ceux qui s'expatrient sont des retraités. Or, pour ceux qui n'y ont jamais mit le pied surtout, les préjugés abondent sur cette destination. Pourtant, la Floride c'est beaucoup plus que la plage, les flamands roses en plastiques et les camping pour retraités. Découvrez pourquoi le sud de la Floride est bien plus qu'une destination pour les snowbirds!

Le sud de la Floride est aussi sans aucun doute une destination pour les plus jeunes générations et les amateurs de découvertes culturelles et historiques. Elle offre aussi une bonne dose d'immersion en pleine nature dans cet écosystème unique au monde. Bienvenue dans la fameuse Sunshine State!


pour une immersion dans l'histoire

On se rend tout d'abord dans la région de Fort Lauderdale, cette Venise de l'Amérique. Entre la plage et les canaux, se trouve un écrin de verdure tropicale et une impressionnante demeure qui remonte au début du 20e siècle : la Bonnet House Museum & Gardens.


Cet endroit, qui se démarque par son exotisme et son originalité, est entouré d'une végétation tropicale luxuriante et de magnifiques jardins aménagés. Les propriétaires d'origine étant artistes, ces lieux colorés et décorés avec soin nous en mettent plein la vue.

C'est vraiment impressionnant à quel point ici, le brouhaha de la ville et des plages disparaît complètement pour laisser la place à une paisible tranquillité.


Si vous allez du côté du centre-ville de Fort Lauderdale, c'est la Stranahan House, la maison des pionniers de Fort Lauderdale, qui devrait attirer votre attention!

Construite en 1901 par Frank Stranahan, considéré comme le père fondateur de Fort Lauderdale, la Stranahan House est la plus ancienne habitation encore existante de tout le comté de Broward.


Sur le bord de la New River et de la magnifique Riverwalk, la Stranahan House a joué un rôle important dans la vie économique et sociale de Fort Lauderdale.


Si on se dirige plus au sud, du côté de Miami, un arrêt au Ancient Spanish Monastery vous plongera dans un voyage non seulement dans le temps, mais dans l'espace puisqu'il s'agit d'un authentique monastère espagnol dont la construction remonte au Moyen-Âge.

La construction du monastère de Saint-Bernard de Clairvaux a commencé en 1133 à Sacramenia, près de Ségovie, dans le nord de l'Espagne. Les moines cisterciens ont occupé le monastère pendant près de 700 ans et après une révolution sociale dans les années 1830, les cloîtres du monastère ont été saisis, vendus et transformés en grenier et en écurie.

En 1925, William Randolph Hearst, un riche homme d'affaires américain, acheta le cloître et les dépendances du monastère. Les structures ont alors été démontées pierre par pierre, emballées dans plus de 11 000 caisses en bois, numérotées pour identification puis expédiées aux États-Unis.


Peu après l'arrivée de la cargaison, les problèmes financiers de Hearst ont contraint la plupart de sa collection à être vendue aux enchères. Les énormes caisses sont restées dans un entrepôt de Brooklyn, à New York, pendant 26 ans. Un an après la mort de Hearst, en 1952, elles ont été achetées par deux entrepreneurs pour servir d'attraction touristique. Il a fallu 19 mois et l'équivalent de près de 20 millions de dollars (en monnaie d'aujourd'hui) pour remettre le monastère en état. En 1953, le magazine Time l'avait appelé "le plus grand puzzle de l'histoire"! Imaginez quelle casse-tête ce fut de remonter cet édifice du Moyen-Âge en pièces détachées. Un travail colossal dont nous pouvons admirer le magnifique résultat aujourd'hui.


Au sud de Miami, on fait une immersion dans une toute autre époque cette fois, avec l'extrayante villa Vizcaya. Située dans le quartier Coconot Grove, Vizcaya Museum & Gardens nous éblouit non seulement par son architecture, mais également par sa décoration hors du commun et ses grandioses jardins extérieurs.

Édifié par l'homme d'affaires James Deering en 1916, cette villa construite dans le style italienne du 16ᵉ siècle, est un domaine qui s'étendait à l'origine sur pas moins de 72 hectares! Fait intéressant, Miami ne comptait à l'époque que 10,000 habitants!

La décoration mélange également plusieurs époques et origine, avec des marbres en provenance d’Europe et des calcaires de Floride. Certains meubles ou éléments décoratifs sont d'origine française, comme par exemple la cheminée française datant du 16ᵉ siècle ou un tapis d'origine espagnole qui remonte à 1450. Ce véritable palais exotique au bord de l'eau en vaut donc largement le détour.


Il serait impossible de visiter le secteur de Miami sans faire un détour par Ocean Drive à South Beach!

Cette rue, l'une des plus célèbres de Miami en Floride, est surtout connu pour son style Art Déco qui a traversé les époques. Au coucher du soleil, la rue s'illumine de mille couleurs et s'anime!

Cette promenade en bord de mer a tout pour charmer. Difficile d'imaginer qu'il y a à peine 100 ans, tout ceci n'existait pas encore. Datant des années 1920 et 1930 majoritairement, ces hôtels-restaurants de style Art Déco tropical (ou Tropical Deco) nous font revivre l'époque où les couleurs pastels étaient ce qu'il y avait de plus en vogue! Le quartier Art Déco de South Beach est aujourd’hui inscrit au Registre national des lieux historiques des Etats-Unis.


En déambulant sur cette rue, les époques et l'histoire se mélange au présent. Une expérience totalement unique à mettre absolument sur votre liste lors d'un passage à Miami.


pour une immersion dans la nature floridienne

Le sud de la Floride possède un écosystème majoritairement marécageux avec de magnifiques mangroves et forêts de palmiers, mais le milieu naturel le plus unique de la Floride est sans aucun doute celui des Everglades.

Dans les Everglades, la nature est à l'honneur. Probablement la zone humide la plus célèbre de la planète, les Everglades c'est aussi une zone protégée par un parc national.


Pour en savoir plus sur les Everglades, je vous invite à visionner ce vidéo disponible sur ma chaîne YouTube.


La Floride est également un endroit sans pareil pour l'observation de la faune, plus particulièrement l'observation d'oiseaux.

Le sud de la Floride abrite également de nombreuses espèces de reptiles, dont l'une des plus connues est sans aucun doute l'alligator!


Pour parcourir l'une des routes les plus célèbres des États-Unis

Longue de près de 170 km, la route panoramique qui mène à Key West traverse l'archipel des Keys et offre une expérience unique au monde. Cet archipel se compose de plus de 800 îles! Avec ses 42 ponts, dont le Seven Mile Bridge qui fait près de 11 kilomètres, on a parfois l'impression de rouler en pleine mer!

De Key Largo en passant par Islamorada et Marathon, on abouti à Key West, à la fin de la route, le point le plus au sud de tous les États-Unis, à seulement 90 miles des côtes de Cuba. À Key West règne une ambiance subtropicale qui nous met immédiatement en mode vacances!

Les jolies maisons qui nous rappellent que nous sommes tout près des Caraïbes, les restaurants où règne la Key Lime pie (un vrai délice!) et quelques icônes historiques, telles que la maison d'Ernest Hemingway, Key West vous transporte au gré du vent et du son des vagues.

Contrairement aux mythes, le sud de la Floride est loin d'être une destination ennuyeuse ou seulement pour les retraités! Cette région des États-Unis a tellement à offrir, qu'un seul voyage ne peut suffire.



 


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